Tâm tình người "ăn xin từ thiện"

... những đứa trẻ Việt đi lượm ve chai thay vì đi học...

Năm 1992, từ cảm nhận với nỗi bất hạnh của 43 nạn nhân xấu số trong một trận thiên tai ở quê nhà, lòng từ bi trắc ẩn dẫn tôi đến ý nghĩ vận động thành lập một hội từ thiện để chia sẻ với những đồng bào kém may mắn. Với sự cảm thông, ủng hộ của nhiều thân hữu, năm anh chị em trẻ đã cùng nhau thành lập hội SAP-VN. Từ thời điểm này, tôi đã khởi đầu cuộc đời “ăn xin từ thiện” để làm trung gian chuyển những tấm lòng nhân ái đến số đồng bào kém may mắn ở quê nhà. Sau 4 năm vật vã với các khó khăn ban đầu, Hội đã có những bước hoạt động đáng khích lệ. Nó không những mang niềm vui mà còn thay đổi được cuộc đời của hàng trăm trẻ khuyết tật.

Tôi rời Hội vài năm sau khi nó đã tạm ổn định để dành thời gian cho những nỗ lực đang dang dở: góp phần dân chủ hoá đất nước. Những anh chị em trẻ hơn đã sẵn sàng gánh vác trách nhiệm và Hội tiếp tục hoạt động tốt đẹp trong hơn 20 năm qua, với quyết tâm của hai anh chị đồng sáng lập viên đầy tâm huyết, bằng sự dấn thân đóng góp công sức của hàng trăm người trí thức trẻ và sự hỗ trợ của hàng ngàn mạnh thường quân nhiệt tình ở khắp nơi.

Năm 2003, từ một hoàn cảnh khác, tôi trở lại Cambodia và chợt biết được nỗi khổ kinh khiếp của tập thể đồng bào đang lưu lạc khốn khổ ở nơi này. Con số không phải chỉ là vài trăm, vài ngàn người mà thậm chí có thể là vài chục ngàn... vài trăm ngàn thân phận long đong lạc xứ. Đây là những “Việt kiều” bất hạnh, khác hẳn với bất cứ cộng đồng người Việt nào đang sống ngoài đất nước Việt Nam. Họ không phải là những người được hưởng quy chế tỵ nạn hay di dân hợp pháp. Đại đa số phải chịu cảnh “nhập cư bất hợp pháp” trên xứ Chùa Tháp, trong đó có không ít người lâm vào hoàn cảnh “ở lại không được mà về nước cũng không xong”. Tại sao? Vì ở Miên thì không được cấp quốc tịch hay thường trú hợp pháp lâu dài. Con cháu sinh ra ở xứ này thì không được cấp giấy khai sinh để đi học hay hưởng các phúc lợi xã hội căn bản của người bản xứ. Nhưng về nước thì cũng không biết làm sao để sống trong cảnh không đất, không nhà, không tài sản, tiền bạc và quan trọng nhất là không có hộ khẩu, giấy tờ tùy thân Việt Nam. Các cơ quan nhân quyền và thiện nguyện quốc tế gọi số đồng bào này là "stateless". Có không ít gia đình muốn quay trở về nước mà không biết làm sao để về, về ở đâu, làm gì để sống... Đối với lớp trẻ hơn thuộc thế hệ thứ hai, thứ ba (sinh ra trên xứ Chùa Tháp) thì không biết về Việt Nam với tư cách gì khi không có quốc tịch Cambodia, mà cũng không có giấy tờ gì chứng minh là gốc người Việt.

Do bối cảnh chính trị còn nhiều phức tạp ở Cambodia, tôi chỉ tiến hành được một vài công việc nhỏ trong số các dự tính hoạt động từ thiện ở đây, qua danh xưng Câu lạc bộ Hoa Mai – một nhóm từ thiện tư nhân đã trợ giúp cho hàng ngàn dân oan, nạn nhân thiên tai bão lụt, trẻ em mắc bệnh ung bướu và một số Thương phế binh VNCH từ năm 2006 ở Việt Nam.

Mười năm sau, tôi trở lại Cambodia và tiếp nối các công việc trợ giúp nhân đạo cho một số đồng bào kém may mắn đang lưu lạc khốn khổ ở xứ sở này. Từ một quen biết tình cờ ở ba năm trước, một “ngôi trường” dạy ba ngôn ngữ cho 45 trẻ đã được phối hợp thành lập ở tỉnh Siem Reap vào đầu tháng 06/2013. Mọi việc tiến triển tốt đẹp sau gần 3 tháng hoạt động, cho đến khi một “tai nạn nhiều uẩn khúc” xảy ra khiến tôi suýt mất mạng. Chương trình trợ giúp giáo dục ở khu Sieng Nam Borei tiếp tục được một năm với nhiều khó khăn, đố kỵ, phá hoại... Dù vậy, nỗ lực giúp cho đám trẻ kém may mắn này đã nhận được sự quan tâm, yểm trợ tinh thần lẫn vật chất của nhiều người có lòng ở Hoa Kỳ.

Vào tháng 03/2014, với sự khuyến khích của nhiều thân hữu và cũng là để đáp ứng nhu cầu các dự án hoạt động nhân đạo, anh chị em thành viên Câu lạc bộ Hoa Mai và một số thân hữu có tâm huyết đã cùng đứng tên chính thức thành lập ViDan Foundation Inc. (danh xưng tiếng Việt là Hiệp Hội Thiện Nguyện Vì Dân) theo quy chế bất vụ lợi 501(c)3. Sáu tháng sau, Hiệp Hội được giấy phép cấp biên nhận trừ thuế liên bang cho các đóng góp tài chánh và vật chất. Trong thời gian này, Hội đã bắt đầu thực nghiệm một chương trình mở lớp dạy chữ ở hai tỉnh Kampong Chhnang và Prey Veng. Khoảng 300 trẻ thơ thuộc các gia đình người Việt lao động nghèo đang lưu lạc mưu sinh đã được đến trường học chữ miễn phí. Hội cũng đã tổ chức gây quỹ trợ giúp khẩn cấp cho hai cựu tù nhân lương tâm Nguyễn Hữu Cầu và Đinh Đăng Định, với kết quả tổng cộng hơn 20 ngàn mỹ kim.

Sau thử thách ban đầu, chương trình trợ giúp giáo dục cho trẻ thơ Việt Nam ở Cambodia đã tiến triển khá quan. Nhưng đó cũng là bước đầu của một chuỗi trách nhiệm thường trực nặng nề. Trách nhiệm vì các chương trình đang thực hiện là từ sự đóng góp của hàng ngàn đồng hương hảo tâm ở khắp nơi, phải làm sao để có kết quả cao nhất trong hoàn cảnh đầy khó khăn, phức tạp ở Cambodia. Mặt khác, với nhu cầu quá to lớn của hàng chục ngàn, thậm chí có thể là trăm ngàn trẻ thơ gốc Việt ở xứ này, phải làm sao để tình trạng dốt chữ của những đứa trẻ bất hạnh này được thật nhiều người biết đến. Bởi lẽ, để đáp ứng nhu cầu to lớn này, một Hội không thể làm nổi. Do vậy, chúng tôi cảm ơn những đóng góp, yểm trợ cho ViDan Foundation song luôn kêu gọi các hội khác hãy lập chương trình trợ giúp thêm cho số đồng bào kém may mắn này. Ưu tư đó đến nay vẫn còn là một trăn trở không nguôi. Tập thể đồng bào bất hạnh này ở thật gần quê hương nhưng dường như vẫn còn ở xa trong sự quan tâm của nhiều người.

Và câu hỏi thứ hai cũng nặng nề không kém là làm sao có đủ tiền để duy trì các chương trình đang có, bao gồm việc bảo trợ và yểm trợ cho hơn 500 trẻ ở 3 tỉnh Kampong Chhnang, Prey Veng và Pursat. Cho đến nay, Hội vẫn chưa có cách nào hơn là "đi xin": xin ở kỳ gây quỹ hằng năm tại Houston (TX), xin qua internet, qua hàng ngàn thư gửi đường bưu điện, qua những buổi sinh hoạt có đông người và xin qua những cơ may gặp gỡ người có lòng từ bi, bác ái. Nói chung, bất cứ nơi nào, cơ hội nào... có thể xin được là... xin.

Thật tình thì đến giờ tôi vẫn còn... mắc cở khi phải ỉ ôi xin đồng hương nhủ lòng giúp đỡ nhưng mỗi khi bị chạnh lòng vì một thái độ vô tình, vô cảm... nào đó thì hình ảnh những đứa trẻ vô tội với nụ cười thật tươi khi được đến "trường" học chữ, dù chỉ là "nửa chữ", lại giúp tôi phục hồi được tinh thần và tiếp tục đi... "xin". Những câu hỏi của mẹ cha đám trẻ thắc mắc là chương trình sẽ dạy chữ trong bao lâu, nhất là câu hỏi thơ ngây của một bé thơ mới vừa học những chữ đầu tiên trong đời: "Thầy ơi! Con có đi học hoài không?" khiến tôi lúng túng và cảm thấy nghèn nghẹn. Tôi không có câu trả lời của chính mình. Câu trả lời là ở những tấm lòng ở khắp nơi, còn tôi chỉ là người ăn xin lòng nhân ái để chuyển gửi đến các cháu. Người bạn thân hơn 30 năm của tôi và cũng là một thành viên HĐQT Hiệp Hội -- nhà văn Tưởng Năng Tiến -- luôn "cháy túi" sau mỗi chuyến thay mặt Hội thăm viếng các cháu học sinh nghèo khổ ở Cambodia. Và mỗi lần trở lại Mỹ, cũng âm thầm đi "ăn xin từ thiện" như các anh chị em VDF khác. Cho đến nay, Hiệp Hội chỉ có thể xác nhận sự bảo trợ mỗi kỳ ba tháng thôi; ba tháng sau có đủ ngân quỹ thì bảo trợ tiếp... Tuy nhiên trong quá trình đó cũng có những lúc rất vui khi nhận được sự chia sẻ của những tấm lòng chứa chan tình nhân ái: không những đã nhiệt tình đóng góp mà còn cảm ơn người đi "xin" đã cho cơ hội để được "cho". Có vài cụ truất tiền già $25 mỗi tháng để góp quỹ cho các cháu được đi học, vì "thấy đám cháu ở xứ này có nhiều thứ quá còn đám trẻ Việt ở Cambodia không có gì hết. Còn bị dốt chữ nữa!".

Với những gì Hiệp Hội "giúp" được vừa qua, kể cả thời gian còn là CLB Hoa-Mai, quả là quá nhỏ bé so với con số đồng bào đang khốn khổ, dù là ở trong nước hay ở Cambodia.  Ai cũng biết rằng, dù có giúp được hơn nhiều lần cũng chẳng thấm vào đâu, và sẽ chẳng giải quyết được gì, bởi nguyên nhân của sự khổ sở triền miên này vẫn còn đó. Tuy nhiên, như những nỗ lực trợ giúp nhân đạo khác, ít nhất là cố gắng tiếp trợ của ViDan Foundation cũng đã góp phần duy trì niềm tin của những thân phận kém may mắn về lòng nhân ái. Tình nhân loại, nghĩa đồng bào là ở đó. Người Việt ở Cambodia cũng là đồng bào của mình, mà còn đáng tội nghiệp hơn cả đồng bào ở trong nước nữa.

Do vậy, anh chị em ViDan Foundation sẽ tiếp tục vững lòng làm người "ăn xin từ thiện" để những đồng bào bất hạnh ở Xứ Chùa Tháp sẽ không cảm thấy quá cô đơn giữa cảnh đời lưu lạc khốn khổ -- khổ mà không biết là đang bị khổ, vì cuộc đời long đong lạc xứ đó chưa bao giờ được sung sướng.

Hy vọng sao bàn tay ngữa ra của anh chị em VDF sẽ nhận được những bàn tay úp lại. Và ở giữa đó là những món quà đầy ắp tình người. Mong thay!

Nguyễn Công Bằng

ViDan Foundation (VDF)

www.hoamai.us   |   www.vidan.us

------------------------------------------

Bạn có thể cùng chia sẻ với những đồng bào kém may mắn bằng cách tự tổ chức cứu trợ hay lập các chương trình trợ giúp dài hạn. ViDan Foundation sẵn sàng chia sẻ thông tin, kinh nghiệm và yểm trợ những gì có thể làm được.

Nếu bạn muốn đóng góp cho ngân quỹ hoạt động của Vidan Foundation, xin gửi chi phiếu đến:

ViDan Foundation: P.O. Box 842064, Houston, TX 77284

hoặc bằng hệ thống PayPal qua địa chỉ email: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

 

VDF' Activity Slideshow

Các Chị trong BTC Buổi Gây Quỹ "Cho Tuổi Thơ Niềm Hy Vọng" tổ chức ngày 11/01/2015 tại hội trường Đài VAN-TV 55.2 ở Houston (Texas)nhằm tạo ngân quỹ bảo trợ các chương trình dạy chữ cho hơn 500 trẻ em gia đình VN nghèo ở Cambodia.

The Interfaith Religious Leaders appease and ditribute gifts to Child Cancer Patients in Saigon. VDF was one of major contributors. Các chức sắc Tôn giáo phát quà cho các bệnh nhi ung bướu ở Chùa Liên Trì - Hình 1 Kể từ năm 2015, Câu lạc bộ Hoa-Mai (tiền thân của ViDan Foundation) đã phối hợp với HT Thích Không Tánh và hội Vietnam Compassion (ở Pháp) để phát quà (mỗi năm 2-3 lần) cho các trẻ em bị bệnh ung bướu, và TPB-VNCH.

The Interfaith Religious Leaders appease and ditribute gifts to Child Cancer Patients in Saigon. VDF was one of the major contributors. Các chức sắc Tôn giáo phát quà cho các bệnh nhi ung bướu ở Chùa Liên Trì - Hình 2 Kể từ năm 2015, Câu lạc bộ Hoa-Mai (tiền thân của ViDan Foundation) đã phối hợp với HT Thích Không Tánh và hội Vietnam Compassion (ở Pháp) để phát quà (mỗi năm 2-3 lần) cho các trẻ em bị bệnh ung bướu, và TPB-VNCH.

Some members of the Fundraising Team at VAN-TV in Houston (Texas) on January 11, 2015 to support educational projects for needy children in Cambodia. Các chị trong Ban Tổ Chức trình diện cử tọa tham dự buổi gây quỹ "Cho Tuổi Thơ Niềm Hy Vọng" Kỳ 2.

Crossing Tonle Sap to visit Vietnamese floating villages in Pursat province (Cambodia) Cảnh đoàn MIRO và ông Nguyễn Công Bằng đi ghe máy vượt Biển Hồ thăm các làng nổi ở tỉnh Pursat

Cảnh học trò trường Samaki tan học về nhà bè

Christine Quỳnh và bà Bích Ngọc góp lời chia sẻ

Christine Quỳnh và Ô.B. Vũ Ban & Bích Ngọc VAN-TV

Cư sĩ Trần Hiến, Christine Quỳnh và Ô.B. Vũ Ban, Bích Ngọc yểm trợ quỹ bảo trợ giáo dục cho trẻ Việt ở Cambodia

Dù đang mang bệnh hiểm nghèo song các em cũng vui khi có quà

Trẻ đùa giởn trên cồn cát và dòng nước ô nhiễm, dơ bẩn khi không còn không gian nào khác hơn.

HT Thích Huyền Việt - người bảo trợ tinh thần cho ViDan Foundation trong nhiều năm qua.

HT Thích Huyền Việt góp lời kêu gọi đồng hương yểm trợ

Lớp Việt Ngữ ở xóm Bãi Cát Neak Loeung

Lớp Việt Ngữ ở xóm Cầu Đá

Một bé gái chơi đùa và cuối xuống uống nước dơ bẩn ở bờ Biển Hồ - một cảnh trạng bình thường ở đây khi hoàn toàn không có một nguồn nước sạch nào khác.

Category: Phim Ảnh

Lê Thị Kim Thu tường trình

Tết sắp đến, ngọn gió bấc lành lạnh đã len vào lòng làm tâm tình mọi người chợt bỗng dưng chùng lại cho những bương chảy của cuộc sống đã trôi qua, và người ta nghĩ đến cái kiếp con người trầm luân trong bể khổ. Có người thường thương cho bản thân mình, nhưng cũng có người với tấm lòng từ bi lại nghĩ thêm cho những người khác: những người xấu số, những kẻ bất hạnh trong cuộc sống.

Không ngoại lệ, tiếp nối truyền thống phụng sự tha phương, và cũng tiếp tục việc làm trong những năm qua, chư tăng chùa Liên Trì gồm có Hòa ThượngThích Không Tánh, Thích Viên Hỹ và Thích Đồng Minh cùng những ân nhân và phật tử đã đóng góp tinh thần, sức lực và tài chánhđể tổ chức buổi phát quà cho các cháu Bệnh nhi Ung Bướu vào sáng ngày18 tháng 1, năm 2015 tại chùa Liên Trì (số 153 Lương Định Của, phường An Khánh, quận 2, Saigon).

Tịnh tài được quyên góp từ các ân nhân như sau:

•  Thầy Thích Viên Chánh và phật tử Nguyễn Thạch pháp danh Huệ Minh tặng $2.000USD (hai ngàn đô-la).

•  Câu Lạc Bộ Hoa Mai (ViDan Foundation) từ chị Anh Trinh và anh Nguyễn Công Bằng tặng $1.000 USD (một ngàn đô-la).

•  Hội Compassion – Vietnamcủa bác sĩ Phan Minh Hiển, tặng $1.000 Euros (một ngàn Euros).

Số tiền này dùng để làm quà cho các em bệnh nhi như sau:

•  130  phong bì              x  400.000$              

•  22  phong bì                x  300.000$            

•  110 Thú Nhồi Bông     x  45.000$/con

•  130 Hộp Mức Tết        x  70.000$/hộp

•  Cơm chay tại Chùa cho bệnh nhi và thân nhân  =  4.000.000$

Trước khi tính toán phần quà, phật tử có qua bệnh viện quan sát và ước lượng chỉ có khoảng 100 em, nhưng không ngờ khi nghe tin Chùa phát quà thì các em về Chùa nhiều hơn. Nên, ngoài những phần quà ấn định theo số tiền quyên góp, Hòa thượng phải phát thêm cho 22 em nữa. Sự phát sinh này phần lớn là do các em ở ngoại trú với những hoàn cảnh mà trong ngoài như nhau, nên không thể bỏ qua được. Vì vậy, số tiền phát thêm đã thâm vào quỹ của những buổi phát quà kế tiếp (phát quà cho Thương Phế Binh Việt Nam Cộng Hoà). Khi HT trình bày vấn đề này thì phúc đức thay, các ân nhân, nhất là bác sĩ Hiển, cô Anh Trinh và anh Nguyễn Công Bằng rất thông cảm và hứa sẽ quyên góp thêm để bù đắp,(trước mắt chắc là tiền túi của các vị này quá, vì từ thiện đúng nghĩa là hy sinh).

Chuyện phát quà ở trong xã hội nghèo khổ tất nhiên sẽ sinh ra những điều không như ý như hỷ nộ ái ố. Đứng trên bình diện một con người trần tục thì sẽ vạch ra nhiều khuyết điểm để quy trách con người, nhất là những người nhận. Nhưng với những bậc chân tu, nhất là Thầy thì lúc nào cũng là câu: “Thôi kệ đi con, vì họ quá nghèo!”. Nghe riết rồi cũng thấm, rồi cũng vô tư bình lặng trong những tranh giành để rồi lần nào Chùa, các phật tử và các ân nhân cũng phải hy sinh thêm bởi vì họ quá nghèo như Thầy nói và cũng như mọi người đều nói là Chùa nghèo nhưng không nghèo tình thương. 

Qua những hoàn cảnh nghèo và thương tâm thì cũng có một vài câu chuyện ngoài lề. Thường thì con cái mắc bệnh nan y là một bất hạnh trong gia đình, nhất là những gia đình nghèo. Biết rằng rồi con mình cũng khó thoát khỏi lưỡi hái của tử thần vì mười em thì may ra một vài em thoát khỏi, và nếu thoát không khỏi cũng là một cực hình cho cả gia đình. Con bệnh không thoát liền mà cứ dây dưa với những ngày tháng trị liệu tổn hại sức khỏe và tiền bạc. Bỏ mặc thì cha mẹ nào đành, thôi thì vay mượn, gồng gánh đến đâu hay đến đó.

Sau đây là trường hợp điển hình cho những gia đình bất hạnh. Hai chị là công nhân, chị thì ở ngoài Bắc, chị thì ở trong Nam, đến cùng hai nơi khác nhau nhưng có cùng chung một hoàn cảnh. Cả hai đều là công nhân (gia cấp vô sản), có gia đình và có con bịnh nan y. Đây là những chi tiêu hàng tháng của hai chị. Lương công nhân căn bản 4 triệu/tháng, tăng ca thêm 2 triệu/tháng. Lương chồng thì hơn chút đỉnh. Tổng cộng thu nhập gia đình là 15 triệu/tháng (khoảng $700USD, bảy trăm đô-la). Ngoài tiền chi phí cho nhà trọ, ăn uống và sinh hoạt, các chị phải chi cho con trị liệu trung bình là:

•  1 triệu 2 trăm ngàn 1 chai hóa chất, một tháng 4 lần. Bảo hiểm chỉ trả 50% chi phí này vì “đi bệnh viện trái tuyến”.

•  1 triệu rưỡi tiền thuốc. Bảo hiểm không trả, và không được hỗ trợ từ nhà nước vì thuê nhà không có hộ khẩu. Nhà nghèo mới thuê nhà mà không được gọi là nhà nghèo.

•  Tiền viện phí (tiền giường) mặc dầu nằm dưới đất hoặc một giường hai em.

•  Chi phí ăn uống cho bệnh nhi vì bệnh viện không nuôi ăn.

•  Chi phí đi lại thăm nuôi.

•  Người nhà luôn túc trực bên các em để mất đi một lao động.  

Được hỏi là với chi thu như vậy, hai chị làm sao nuôi được con mình? Hai chị trả lời rằng nhờ đi vay mượn tiền nóng lẫn tiền nguội và quan trọng nhất là tiền cứu trợ từ các ân nhân mọi nơi. Hỏi là tiền cứu trợ có nhiều không? Trả lời rằng nhờ đó mà trả bớt rất nhiều những tiền chi phí phụ trội và lặt vặt, có khi cũng nhờ cứu trợ mà chi trả được những số tiền trị liệu lớn. Hỏi là nhà nước có hỗ trợ gì không? Trả lời là không có. Hỏi để xác định lần nữa có phải là tiền cứu trợ rất quan trọng nên các chị phải dẫn con lặn lội qua đây mong nhận quà phải không? Trả lời là rất cần thiết.

Nói chung là nhờ cái tâm của nhà Phật và mọi người hy sinh một chút để làm tròn nhiệm vụ mà các ân nhân giao phó cũng như phục vụ các em bệnh nhi đến hài lòng. Buổi phát quà rất thành công như ý mọi người.

Kính mời quý vị theo dõi video và hình ảnh.

Kính,

Lê Thị Kim Thu

http://youtu.be/zte35V8oQos

 

 

 

Copyright (c) The ViDan Foundation, Inc 2014. All rights reserved.
Designed by olwebdesign.com